Laatste veteraan Eerste Wereldoorlog legt het loodje

Maandag werd de laatste Franse soldaat die in de Eerste Wereldoorlog vocht met gepaste militaire eer begraven. Lazare Ponticelli overleed vorige week op 110 jarige leeftijd. De ceremonie vond plaats in de Parijse Dôme des Invalides. Op de klanken van de dodenmars van Chopin droegen soldaten van het Vreemdelingenlegioen de kist naar buiten. Ze staan in de houding op de binnenplaats van het Hôtel des Invalides als president Sarkozy de laatste eer brengt aan de kist die bedekt is met de Franse vlag. De geboren Italiaan kwam begin vorige eeuw naar Frankrijk en meldde zich in 1914 bij het Vreemdelingenlegioen omdat hij wilde vechten voor het land dat hem eten had gegeven.

Ponticelli was de laatste overlevende poilu, zoals men de Franse soldaten uit de Eerste Wereldoorlog noemt. Met een ingetogen ceremonie eert Frankrijk e man die geboren werd als Italiaan, maar die zijn leven in twee wereldoorlogen waagde voor Frankrijk. Ponticelli wilde geen nationaal eerbetoon als laatste overlevende poilu. Dat vond hij een belediging voor zijn medesoldaten, die hun laatste jaren vaak sleten in volledige anonimiteit met een karig pensioen. Uiteindelijk accepteerde hij toch een ceremonie, maar alleen als die niet slechts voor hem was, maar ook voor alle andere soldaten. Nadien werd hij tijdens een besloten ceremonie bijgezet in een familiegraf in Kremlin Bicêtre, ten zuiden van Parijs. Voor zover bekend zijn er wereldwijd nog slechts negen veteranen uit de Eerste Wereldoorlog in leven

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here