Studente baat rattenopvangtehuis uit

De 25 jarige Kirsten Vanden Abeele baat in haar Gentse studentenkot een heus dierenopvangcentrum uit. Geen dwergkonijntjes, cavia's of goudvissen, maar… ratten. Kirsten deelt haar kot met een hele bende ratten en is de drijvende kracht achter Ratito, een dierenasiel voor beestjes waar de meeste onder ons voor op de loop gaan: ratten. Kirsten: "Als kind heb ik alle soorten huisdieren gehad: konijnen, cavia's, honden: ze waren allemaal welkom. Maar ratten, dat kon niet. Mijn vader was er allergisch voor. Toen ik achttien werd en op kot ging, heb ik er mij meteen twee aangeschaft. Sindsdien zijn ratten een deel van mijn leven".

Het opvanginitiatief ontstond drie jaar geleden toen Kirsten een rat meekreeg van een dierenwinkel. Het beestje leefde in erbarmelijke omstandigheden: het had nauwelijks eten en zat in een kooi met zaagsel, wat giftig is voor ratten. De rat bleek zwanger te zijn. Een paar dagen later liepen er plots zestien kleine ratjes in huis. Kirsten kreeg het niet over haar hart om ze weg te doen. En er volgden er steeds meer. Mensen die af wilden van hun ratjes, zetten ze bij Kirsten af. Voor ze het goed besefte had ze meer dan 100 ratten in huis. Dat was niet meer bij te houden. Kirsten: "Enkele medestudenten zijn ingesprongen. De ratten zitten nu verdeeld over een vijftal studentenkoten". Ratito zoekt voortdurend nieuwe opvang. 'Tegenwoordig kunnen wij evenveel ratten van de hand doen als we er binnenkrijgen', gaat Kirsten verder. 'Als huisdier worden ze alsmaar populairder. Dat is zeker het geval sinds de animatiefilm Ratatouille verleden jaar.'

Durf tegen Kirsten niet te zeggen dat ratten vieze beesten zijn. Net als katten en honden zijn ratten knuffeldieren. Ze komen op je schouder zitten als je tv kijkt. Ze spelen, dagen uit, ze lachen zelfs met je en het zijn ongelooflijke schooiers. Kirsten: "Als mijn ratjes het geluid van de deur van de koelkast horen, staan ze onmiddellijk naast mij. Ze lopen vaak vrij rond. Met wat geduld zijn ze perfect zindelijk te maken". Met een internetwinkeltje waarop ze zelfgemaakte mini hangmatjes, -tentjes, -draagtasjes en kerstkaarten verkoopt, kan Kirsten haar opvangcentrum financieren. "Het zijn vooral de medische kosten die hoog oplopen. Het onderhoud kost nauwelijks geld. Ratten eten alles. Ik heb nooit tafelrestjes. Die diertjes zijn echte vuilnisbakjes". Wie meer informatie wil of een rat wil adopteren (kostprijs 8 euro), kan terecht op 0487/41.01.33 of www.ratito.be

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here