David Beckham maakte begin 2007 de voetbalsport in de VS weer iets populairder door te tekenen bij LA Galaxy. Maar dat werd hem enkele decennia eerder al eens voorgedaan door Pelé, toen die in 1975 tekende bij de New York Cosmos. De New York Cosmos werd opgericht in 1971 door de Turkse broers Ahmet en Nasuhi Ertegun en Warner Bros. Zij probeerden het Europese voetbal te introduceren op de Amerikaanse markt in een tijd waarin de interesse voor voetbal in de Verenigde Staten nagenoeg onbestaande was.

Ze slaagden in hun opzet toen ze 's werelds beste voetballer konden strikken: Pelé. Eensklaps werd 'soccer' immens populair. Iedereen wilde de stervoetballer – die toen eigenlijk al over zijn hoogtepunt heen was – zien spelen. Het Cosmosstadion werd keer op keer uitverkocht en trok zelfs meer publiek dan the New York Giants of the New York Jets. En toen Pelé uiteindelijk 'op pensioen' ging in 1977, bracht dat tijdens zijn afscheidswedstrijd het grootste aantal mensen op de been dat ooit aanwezig was op een US-voetbalwedstrijd.

Tussen 1975 en 1984 vervoegden nog andere voetballegendes de New York Cosmos: Johan Neeskens, Franz Beckenbauer en Carlos Alberto, om er maar enkele te noemen. De ploeg reisde de wereld rond en won heel wat grote wedstrijden.

Maar aan alle mooie liedjes komt een einde. Na een onsuccesvolle poging tot overname van mediamagnaat Rupert Murdoch, werd de club verkocht. Het begin van het einde want nu het grote kapitaal achter de ploeg, Warner Bros, verdwenen was, moesten er een aantal belangrijke spelers afvloeien. In 1985 legde de New York Cosmos uiteindelijk de boeken neer; een roemloos einde voor de club die het voetbal op de kaart van de Verenigde Staten heeft gezet.

Van deze turbulente periode in de Amerikaanse voetbalgeschiedenis werd een entertainende documentaire gemaakt. "Once in a Lifetime" is het verhaal van de opkomst en ondergang van een waanzinnig voetbalteam, dat geen mens onberoerd liet. Met, zoals het hoort, een al even uitbundige soundtrack, van Puccini tot James Brown.

Op Disc 2 vind je de documentaire "Men & Moments" met Pele en Maradona.

Bekende spelers New York Cosmos:
Mordechai Spiegler (Israël) 1974-1977
Carlos Alberto (Brazilië) 1977-1980, 1982
Franz Beckenbauer (Duitsland): 1977-1980, 1983
Ramon Mifflin (Peru) 1977-1983
Vladislav Bogiæeviæ (Servië) 1978-1984
Roberto Cabañas (Paraguay) 1980-1984
Marinho Chagas (Brazilië) 1979
Giorgio Chinaglia (Italië) 1976-1983
Rick Davis (VS) 1978-1984
Andranik Eskandarian (Armenië) 1979-1984
Johan Neeskens (Nederland) 1979-1984
Pelé (Brazilië) 1975-1977
Julio César Romero (Paraguay) 1980-1983
Bobby Smith (VS) 1976-1979
Yasin Özdenak (Turkije) 1977-1979
Johan Cruijff (Nederland) 1978

Erelijst New York Cosmos:
Won 5 maal de North American Soccer League (1972, 1977, 1978, 1980, 1982)
Won 3 maal de Trans-Atlantic Cup (1980, 1983, 1984)

[img]www.belg.be/ws/i_nieuws/cosmogr.jpg[/img]

Leave a Reply
Your email address will not be published.
  • ( will not be published )