Bij een helikoptercrash in het Vlaams Brabantse Merchtem zijn vijf doden gevallen zijn. Het gaat om een gezin van vier en een vriendin van de zoon. Het toestel was op weg van Limburg naar Kortrijk-Wevelgem maar stortte neer in een open veld aan de Olmenstraat in Merchtem. Volgens een woordvoerder van de politiezone AMOW heeft de helikopter wellicht een technisch defect gehad. Volgens ooggetuigen moest het toestel uitwijken voor een hoogspanningskabel. Motorpech is wellicht de oorzaak van de crash, maar ook het slechte weer kan een rol gespeeld hebben. Van een botsing met een hoogspanningslijn bleek er achteraf geen sprake. Op het ogenblik van het ongeval omstreeks 15.45 uur was er in die buurt volgens weerman Eddy De Mey een zichtbaarheid van 4 kilometer.

Het gezin uit Ledegem was dinsdag opgestegen in Wevelgem vermoedelijk voor een kerstuitstap. Woensdag vertrok de helikopter vanuit Limburgse Maaseik terug naar Wevelgem. Het neergestorte toestel was een Bell Jet Ranger 206, een toestel voor vijf inzittenden. Het gaat om een helikopter van de firma Aircraft Power Maintenance, gespecialiseerd in de revisie van vliegtuigmotoren. Vier van de vijf slachtoffers komen uit hetzelfde gezin. Het gaat om een vader, een moeder en hun zoon en dochter. Ook een vriendin van de zoon kwam bij de crash om het leven. Volgens de politiewoordvoerder ging de helikopter in overdrive. Getuigen hoorden net voor de crash een hels lawaai. Er was geen sprake van brand. Het ongeval had heel wat erger kunnen zijn want 300 meter verder staan er huizen. De vader van het gezin is een Duitser, geboren in 1951, de moeder in 1954. De kinderen zijn Dieter (1983), Kristel (1986), de vriendin heette Lien. De vader zou de bedrijfsleider zijn van het bedrijf APM, gespecialiseerd in onderhoud van straalmotoren.