Op zondag 11 februari 1923 trok de eerste officiële cavalcade door de straten van Aalst. De stoet werd georganiseerd door de 'Stedelijke Feestcommissie der Stad Aalst'. Drieëntwintig Aalsterse groepen reden door de stad. Het was een groot succes en het comité besloot hierop in te spelen. Een jaartje later, op zondag 2 maart 1924, werd de stoetenformule herhaald. Er namen 41 groepen deel waarvan slechts van 3 buiten Aalst. Aalsterse muziekmaatschappijen zorgden voor de nodige feestmuziek en achteraan reden de reclamewagens.

In 1927 werd op vraag van het feestcomité een reuzenpaar vervaardigd. De koppen ontworpen door Jan Mulder en geboetseerd door Gustaaf Van der Meersch, werden in de volksmond Polydoor en Polydora genoemd. In de loop van de volgende jaren werden nog meer reuzen meegedragen. In 1932 werd de reuzenfamilie uitgebreid met Majoor Cans en de Kat. In 1932 waren er meer dan zestig groepen en als hoogtepunt in 1938 negenentachtig. Maar jammer genoeg was het aandeel van de Aalsterse carnavalsverenigingen in de stoeten heel klein. In 1933 waren er slechts zeventien groepen afkomstig uit onze ajuinenstad.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog waren er geen carnavalstoeten. De danszalen waren open, de Winterfoor vond plaats, maar zich verkleden en maskeren was verboden, van een carnavaleske sfeer was weinig te merken. In 1946 trok de eerste naoorlogse stoet (de 18de) door de Aalsterse straten.

Sinds de jaren zestig is carnaval niet meer weg te denken in Aalst. Aan dit unieke volksfeest werken maandenlang tientallen verenigingen. Zowel officiële carnavalsgroepen, als het peper en zout van de stoet nl de losse groepen, werken ludieke onderwerpen uit. Het resultaat is te bewonderen in de stoet. Het zorgt voor een heuse samenhorigheid. Elk jaar zakken duizenden bezoekers af naar onze stad om de kleurrijke stoet te aanschouwen.

Het Stedelijk Museum Aalst zet de afgelopen 80 stoeten extra in de kijker, een unieke tentoonstelling met nooit gezien film- en beeldmateriaal!

De tentoonstelling loopt van zaterdag 12 januari tot en met zondag 24 februari, gesloten op maandag en tijdens de carnavalsdagen (3 tot 5 februari).

Stedelijk Museum Aalst
Oude Vismarkt 13 9300 Aalst
tel. 053 73 23 45
musea@aalst.be

Openingsuren:
dinsdag tot vrijdag: van 10 tot 12 uur en van 13 tot 17 uur
zaterdag en zondag: van 14 tot 18 uur

uitzonderlijke sluitingsdagen:
donderdag 17 mei 2007
zondag 27 mei 2007
woensdag 11 juli 2007
zaterdag 21 juli 2007
woensdag 15 augustus 2007
donderdag 1 en vrijdag 2 november 2007
zondag 11 november 2007
van maandag 24 december 2007 tot en met donderdag 3 januari 2008