Farmaceuten verhuizen tests op mensen naar arme landen

Als het te heet wordt onder de voeten… Medicijnen testen in Europa is duur en tijdrovend. De regels zijn strikt, de testpatiënten mondig, en schadeclaims dreigen. Op naar Afrika of Azië dus. Daar mag bijna alles, zijn genoeg goedkope artsen en de patiënten staan in de rij.

Het bovenstaande mag extreem klinken; feit is dat medicijnfabrikanten onderzoek naar nieuwe medicijnen steeds vaker uitvoeren in landen in Azië en Afrika.

Daarin schuilt een gevaar, waarschuwt Wilbert Bammenberg, adviseur gezondheidszorg van verschillende Afrikaanse regeringen, in een interview met Oneworld. 'Mensen in ontwikkelingslanden hebben geen enkel alternatief. Ze gaan dood aan aids, dus zijn ze bereid om desnoods ieder pilletje te slikken. Juist zij moeten extra beschermd worden tegen malafide praktijken'

India
Vooral India is populair bij farmaceuten, onder meer omdat daar nauwelijks regelgeving is voor het uitvoeren van tests op mensen. Begin 2005 werd bovendien het namaken van merkmedicijnen verboden in India en dat maakte farmaceuten nog enthousiaster over het land. Bekende bedrijven als het Britse GlaxoSmithKline, het Franse Sanofi-Aventis en het Amerikaanse Pfizer besteden hun onderzoek al uit aan Indiase bedrijven volgens de krant International Herald Tribune.

In het novembernummer van het Indiase vakblad Healthcare Management wordt Dr. Arvind Lal, directeur van Dr Lal PathLabs in New Delhi geciteerd: ' India biedt een gevarieerde bevolking en daardoor een gevarieerde genencollectie. Ook is het recruteren en behouden van patiënten hier gemakkelijker, beter en sneller dan in westerse landen. Internationale farmaceutische bedrijven besparen 50 procent op de kosten van klinische test in India. Daarom geven ze er de voorkeur aan de tests te 'outsourcen' naar dit land.'

Lal ziet een rooskleurige toekomst voor de bedrijfstak in India: 'Het aantal contractonderzoeksinstellingen in India is verviervoudigd tussen 2001 en 2003. In 2010 zijn er naar verwachting twee miljoen patienten in India betrokken bij tests; dat betekent dat er 20 miljoen tests kunnen worden uitgevoerd.'

Onethisch
Het gebruiken van arme en ongeletterde mensen als proefkonijnen voor medicijnen roept weerstand op bij maatschappelijke organisaties en andere critici. Het gevaar dreigt dat farmaceuten voorbij gaan aan het feit dat armoede het principe van vrijwillige, geinformeerde medewerking negeert, waarschuwt Sean Philpott, hoofdredacteur van The American Journal of Bioethics.

'Mensen die meedoen aan Indiase medicijnentests zullen vaak ongeschoold zijn', zegt hij in een artikel van de Amerikaanse website Wired. 'Hen 100 dollar bieden kan een verlokking zijn die niet te weerstaan is. Ze zullen zich waarschijnlijk niet eens realiseren dat ze in feite worden gedwongen.'

Lees ook: Interview met Wilbert Bannenberg

Bob Vansant
psychotherapeut-auteur
Website www.bobvansant.be
03 / 226.43.15

LAAT EEN REACTIE ACHTER