De overheid onderhandelt momenteel over het geld dat onze gezondheidszorg ter beschikking krijgt voor 2012. Daarbij worden geneesmiddelen streng behandeld. Dat is niet nieuw: al meer dan 5 jaar krijgt het geneesmiddelenbudget de kleinste groei (slechts 0,84 % in 2011) in vergelijking met de andere sectoren binnen de ziekteverzekering. Nochtans kunnen steeds meer patiënten met een chronische ziekte doeltreffend behandeld worden, omdat de geneesmiddelensector steeds beter op maat van de patiënt kan werken. Daarenboven worden besparingen al jarenlang afgewenteld op de geneesmiddelensector. Het gecumuleerd effect daarvan zal zich nu op termijn laten voelen bij al de Belgische patiënten. Enerzijds blijft er steeds minder geld over om noodzakelijke therapeutische innovaties terug te betalen, anderzijds vergroot het risico dat de Belgen veel meer zelf moeten gaan betalen voor hun geschikt geneesmiddel. Het risico is dat straks vele Belgen genoegen moeten nemen met een behandeling die minder is aangepast aan hun persoonlijke gezondheidsnoden. Een geneeskunde op twee snelheden?

Onlangs zijn opnieuw patiënten uitgesloten van gebruik van de laatste geneesmiddelen met een belangrijke meerwaarde voor hun behandeling. Hoewel de gezondheidsinstanties en -experten van de overheid de meerwaarde ervan erkennen, belemmert men om budgettaire redenen de toegang voor patiënten. Recente voorbeelden zijn belangrijke innovaties voor patiënten met kanker en zeldzame stofwisselingsziekten, waarvoor geen terugbetaling werd goedgekeurd om puur budgettaire redenen. Daarnaast is België een van de enige landen in Europa die een belangrijke behandeling voor de ziekte van Alzheimer niet meer terugbetaalt aan nieuwe Alzheimerpatiënten in een vergevorderd stadium. Nochtans beklemtonen patiënten(organisaties), zorgverstrekkers en gezondheidinstanties in binnen- en buitenland (zoals het Britse NICE) de noodzaak van deze innovatieve behandeling voor Alzheimerpatiënten. Het beleid negeert dat er een aanzienlijke meerprijs verbonden is aan het niet tijdig inzetten van de meest geschikte behandeling. Zo zullen de Alzheimerpatiënten bij te laattijdige aanvang van de behandeling met geneesmiddelen sneller in woon- en zorgcentra moeten worden opgenomen. In het algemeen kunnen farmaceutische innovaties chirurgische ingrepen, hospitalisaties en lange revalidatie vermijden.